Una alumna del Programa Ambiental de The Brotherhood/Sister Sol, Nicole Castillo , es un activista juvenil. Ella defiende el fin de la discriminación contra las personas de raza negra y morena y crea conciencia sobre el trato injusto de los inmigrantes en los Estados Unidos. Nicole escribió recientemente un artículo sobre inmigración, ‘ El miedo a votar siendo un ciudadano estadounidense inmigrante , ‘como parte de su pasantía de verano en Arte y Periodismo en el programa Uptown Hub del New York-Presbyterian Hospital.

Lea el artículo completo de Nicole a continuación, o aquí .

Como parte de su pasantía, Nicole también participó en ‘ Uptown no contado , ‘un colectivo conjunto de jóvenes de la ciudad de Nueva York que utilizan sus voces para empoderar y abordar diferentes temas destacados en toda la ciudad.

Nicole es de West Harlem, Nueva York. Actualmente asiste al College of Mount Saint Vincent, donde está cursando una licenciatura en inglés, escritura y ciencias ambientales.

El miedo a votar siendo un ciudadano estadounidense inmigrante

by Nicole Castillo, Bro/Sis Alumni Member

Cómo los inmigrantes que han emigrado a Estados Unidos temen salir a votar y expresar sus derechos, incluso como ciudadanos estadounidenses.

H cómo lo haría ¿Siente si le dijeran que era “ilegal” y no se le permitía entrar en el lugar que considera su hogar? ¿Cómo se sentiría tener miedo de practicar su derecho al voto? Así es como miles de ciudadanos inmigrantes se sienten todos los días viviendo en los Estados Unidos. Después de mucha lucha y confusión siguiendo sus objetivos de intentar triunfar en este país, todavía temen ser atacados por hacer cosas que están dentro de sus derechos.

La discriminación de inmigrantes ocurre todos los días. Desde ser atacados por verse diferente o hablar en su idioma nativo hasta ser acusados de robar trabajos y «quitarles» oportunidades a los estadounidenses, los inmigrantes a menudo se llevan la peor parte. Es una opinión común compartida por muchos que a los inmigrantes no se les deben otorgar derechos y permitirles entrar en un país que no es “el suyo”; esto va tan lejos como votar o incluso recibir el derecho a trabajar o asistir a la escuela. Debido a esto, muchos inmigrantes, incluso como ciudadanos, temen salir a votar y ejercer sus derechos como «estadounidenses».

Según la publicación anual de marzo de 2018 de la ciudad de Nueva York « Estado de nuestra ciudad inmigrante , ”Nueva York es el hogar de 3,1 millones de inmigrantes. La mayoría son inmigrantes que se han convertido en ciudadanos documentados, junto con otros que conservan el estatus de residente permanente. Hay una población de inmigrantes indocumentados en la ciudad de Nueva York estimada en alrededor de 560.000.

Adalgisa Pichardo es una logopeda bilingüe en el Bronx que emigró a los Estados Unidos desde la República Dominicana en 1967. Viajó de ida y vuelta entre ambos países hasta los 12 años, cuando se quedó en este país de forma permanente. Su transición entre ambos países fue difícil porque tuvo que dejar a familiares y amigos en la República Dominicana y también tuvo que cambiar de escuela. Adaptarse a la ciudad de Nueva York y un nuevo estilo de vida fue diferente, ya que la gente de aquí era diferente a la de su país de origen. Nueva York es mucho más avanzada y desarrollada en comparación con República Dominicana. Viniendo de un área rural en RD, fue muy diferente mudarse a una ciudad avanzada y de ritmo acelerado que tiene tecnología en auge y un sentido diverso de la cultura y las costumbres. No hay dos personas en Nueva York iguales, ya que todas las personas provienen de diferentes lugares y tienen diferentes sueños y metas. En la República Dominicana, Pichardo descubrió que el principal objetivo compartido entre muchas personas era «salir de aquí» y crecer más allá de sus pequeñas ciudades de origen. Muchos inmigrantes encuentran sus nuevas metas una vez que pueden mudarse a un nuevo lugar que ofrece oportunidades a las que nunca antes habían estado expuestos.

Existe el temor de que las personas no quieran perder su estatus legal dentro del país, por lo que tratan de permanecer lo más discretas posible. Varios inmigrantes creen que acudir a las urnas les pone en la espalda un blanco por ser atacados. Este miedo surge de la idea de que no nacieron con el derecho al voto en este país, por lo que tienen miedo de ejercer ese derecho por temor a que se lo quiten. Es el miedo a perder algo que antes no tenían. Como ciudadana de este país, Pichardo ejerce su derecho al voto y trata de participar en todas las posibles elecciones que se presenten. Aunque se le permite votar en su país de origen junto con los EE. UU. Debido a su doble ciudadanía, elige no hacerlo.

Ella dice: “Bueno, no voto en RD porque tengo miedo de perder mi ciudadanía de los Estados Unidos. Leí en alguna parte que Estados Unidos no reconoce la doble ciudadanía. Así que prefiero no arriesgarme «. De acuerdo con la Departamento de Estado de los Estados Unidos — Oficina de Asuntos Consulares , “La ley estadounidense no menciona la doble nacionalidad ni requiere que una persona elija una nacionalidad u otra. Un ciudadano estadounidense puede naturalizarse en un estado extranjero sin ningún riesgo para su ciudadanía estadounidense «. Esto demuestra que sus temores no están respaldados en realidad y que, de hecho, también puede votar por las elecciones en su país de origen.

De acuerdo con la Centro de Investigación Pew , 22.0 millones de inmigrantes fueron elegibles para votar en 2018. Ahora, en 2020, más de 23 millones de inmigrantes podrán votar en estas próximas elecciones. Este gran número de votantes constituye el 10% del electorado general de la nación. Aunque a muchos se les permite votar, como se vio con Pichardo, todavía hay cierto temor en exponerse al votar. Aunque no todos los inmigrantes comparten este miedo al votar.

A diferencia de Adalgisa Pichardo, Carmen Rodríguez no teme votar tanto en Estados Unidos como en su país de origen. Carmen Rodríguez se mudó a los Estados Unidos hace veinte años, en 1997. Al igual que Pichardo, se mudó de República Dominicana en busca de una vida mejor. Ella vino aquí con su esposo, también inmigrante, y se establecieron en Washington Heights, con la esperanza de comenzar una nueva vida llena de prosperidad. Rodríguez encontró difícil la transición entre mudarse de su país natal a los Estados Unidos, especialmente porque dejó atrás a sus padres. Vota cada cuatro años, solo después de las elecciones presidenciales. Rodríguez también tiene doble ciudadanía, pero no teme perder potencialmente su ciudadanía. Vota tanto en los Estados Unidos como en su país de origen en la República Dominicana. Elogiando a Estados Unidos, expresa cómo, «la gente en los Estados Unidos tiene más libertad de expresión cuando se trata de votar y tienen más opciones de seguir a los diferentes partidos en los que creen». Hay un sentido de libertad y falta de juicio cuando se vota aquí, y Rodríguez no cree que votar en su propio país comprometa su estatus.

Rebecca Patel, una mujer que emigró de India en 1996, tiene una perspectiva diferente sobre este tema de la inmigración. En desventaja cuando se mudó a los Estados Unidos, el inglés que ella aprendió cuando creció en la India era muy diferente del que realmente se habla en los Estados Unidos. Al no estar tan involucrado en política, Patel solo vota cada cuatro años en las elecciones presidenciales. Ella nunca se siente intimidada yendo a las urnas, pero sí comparte cómo, «En el trabajo he sentido que mi estatus de inmigrante desacredita mis logros y nunca fui reconocida por mi trabajo duro». El título de “inmigrante” ha hecho retroceder a Patel, ya que la gente cree que su trabajo no vale lo mismo que el de la siguiente persona que nació en este país.

Lo que más la hizo destacar fue su acento, haciéndola sentir como una extraña en su lugar de trabajo, como una empleada que trabaja en tecnologías de la información. Votar en los Estados Unidos es una experiencia mucho más liberadora para Patel que votar en la India. Ella dice: “En la India, hay corrupción en todos los niveles que afecta a todos. En cuanto a la votación, era muy normal que se le negara en las urnas. Aquí en los Estados Unidos, nunca he experimentado eso «. Patel quiere que el estigma detrás de los acentos termine y quiere que las personas acepten mejor las diferentes culturas y orígenes. El hecho de que alguien tenga un acento diferente o venga de otro lugar no significa que tenga menos educación que alguien nacido en los Estados Unidos. Quiere que se cambie la idea común de que los inmigrantes no tienen educación porque la educación de un país diferente no significa que sea menos de lo que se aprende en los EE. UU.

El Consejo Americano de Inmigración investiga las estadísticas de inmigrantes que viven en la ciudad de Nueva York. La economía de Nueva York aumenta en más de cien mil millones de dólares debido al gasto de los consumidores inmigrantes. En 2018, se encontró que los hogares liderados por inmigrantes pagaron más de $ 35,4 mil millones de dólares en impuestos federales junto con $ 21,8 mil millones en impuestos locales y estatales. Los inmigrantes indocumentados tampoco pasan sin pagar impuestos, ya que se estima que en 2018 contribuyeron con $ 2.3 mil millones de dólares en impuestos federales y más de $ 1.4 mil millones en impuestos locales y estatales. Se estimó que los estudiantes de DACA en Nueva York en impuestos estatales y locales pagaron $ 113.4 millones en 2018. Como comparte Pichardo, la gente pasa años en este país, trabajando duro y pagando impuestos, lo que significa que no debería ser tan difícil para ellos obtener la ciudadanía. Los inmigrantes están haciendo su parte y retribuyendo a este país como cualquier otro ciudadano y, por lo tanto, deben ser tratados con respeto y no discriminados.

Los inmigrantes son una gran parte de la clase trabajadora de este país y tienen mucha responsabilidad de ayudar a que este país funcione sin problemas. Sin embargo, siguen siendo discriminados por ser diferentes y no ser como la mayoría.

Pichardo dice: “Solo porque tenemos acento o simplemente porque nos vemos diferentes a la mayoría de las personas en este país, nos tratan de manera diferente. Me gustaría que me trataran igual que a los demás. Este país está hecho de inmigrantes ”. Las personas inmigrantes son parte de la columna vertebral de lo que mantiene al país en funcionamiento. Rodríguez dice: “Los inmigrantes son muy trabajadores y nos mudamos a este país para trabajar y hacer los trabajos que los estadounidenses se niegan a hacer. Ojalá la gente reconociera que los inmigrantes son como todos los demás y que solo tratan de hacer lo mejor para sus familias ”.

Ninguna persona es ilegal en tierras robadas. Todas las personas deben recordar que la tierra en la que vivimos fue prestada y robada ilegalmente a los nativos americanos. Estados Unidos siempre ha tenido la imagen de que es la «tierra de los libres» y la «tierra de las oportunidades». Tal vez la gente de este país debería empezar a vivir según los que aceptan lemas en lugar de discriminar a los que son diferentes y buscan una vida mejor.