Desde el comienzo de la crisis de COVID-19, The Brotherhood/Sister Sol , una organización de desarrollo juvenil en Harlem, ha brindado apoyo financiero de emergencia, tecnología y casi 100,000 comidas a su comunidad de jóvenes negros y latinos y sus familias. Organizaciones (CBO), están haciendo todo esto mientras enfrentan un panorama de recaudación de fondos profundamente incierto como resultado de las consecuencias económicas de la crisis. Pero no tiene por qué ser así. El aumento de la renta es uno de los mayores desafíos que enfrentan las CBO en la actualidad. Cerca del 80% de las CBO en comunidades de bajos ingresos expresaron una preocupación de moderada a alta sobre el costo del alquiler en la sostenibilidad financiera a largo plazo de su organización.

Las organizaciones comunitarias que compran y construyen sus propios espacios comunitarios es una de las formas más duraderas de combatir la amenaza del desplazamiento y garantizar la sostenibilidad a largo plazo.

Un nuevo informe de Hester Street encontró que uno de los programas de la ciudad que supuestamente ayudará a estas organizaciones a aprovechar los beneficios de la propiedad no lo está haciendo. De hecho, el programa agrega tiempo y gastos a este tipo de proyectos de capital sin fines de lucro.

El programa NYC Capital Grants (CapGrants) fue diseñado para proporcionar fondos de la ciudad para mejorar las propiedades que sirven a las comunidades de la ciudad de Nueva York. El programa está destinado a garantizar que las CBO puedan ofrecer programas a las poblaciones más vulnerables de la ciudad en sitios físicos estables ubicados en los vecindarios a los que sirven.

Estos sitios son cruciales para la supervivencia de las CBO que apoyan y fortalecen nuestros vecindarios. Cuando The Brotherhood/Sister Sol complete su nuevo centro comunitario en 2021, aumentarán el espacio de su programa en más del 75% al mismo tiempo que la propiedad los protegerá del aumento de los alquileres debido a la gentrificación.

Esto representa un claro beneficio mutuo: la organización sin fines de lucro se asegura un lugar permanente en su vecindario y la Ciudad invierte más fondos en servicios comunitarios, no en alquiler.

Sin embargo, los fondos de CapGrants son extremadamente difíciles de acceder para las organizaciones sin fines de lucro. La Ciudad puede mejorar el programa asignando fondos de inmediato, no como un reembolso, acelerando la revisión del contrato, proporcionando una lista clara de requisitos y asegurándose de que esos requisitos no sean demasiado onerosos y operando bajo un cronograma al que deben rendir cuentas.

Necesitamos CBO, proveedores de servicios esenciales, ahora más que nunca. La Ciudad debe arreglar el programa CapGrants si queremos aprovechar la promesa de propiedad para la fortaleza y estabilidad del vecindario y mantener estas organizaciones cruciales ancladas en las comunidades a las que sirven.

Betsy MacLean es codirectora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Hester Street de planificación, diseño y desarrollo urbanos. Antonio Reynoso es miembro del Concejo Municipal de Nueva York por el Distrito 34, y representa partes de Bushwick, Ridgewood y Williamsburg.

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